Les Bretons, un peuple génétiquement distinct ?

Nombreux sont ceux qui nient encore le caractère différent des bretons, leur culture ne serait qu’un folklore et leur appartenance au monde celtique discutée. Pourtant si nous nous penchons sur la question génétique il apparait clairement qu’il y a un « cluster breton » en France. Je vais dans cet article essayer de vous donner la meilleure source d’informations quand a l’histoire génétique de la Bretagne et du peuple breton.

Les Bretons sont issus de deux peuples : Les Bretons Insulaires (habitants l’Ile de Bretagne aujourd’hui appelée Grande Bretagne) et les Gaulois Armoricains.

Deux peuples celtiques qui étaient probablement très similaires sur le plan génétique. Comme tous les peuples de l’Atlantique du Nord, nous avons également reçus la visite des Northmen, également appelés Vikings. Mais contrairement à la Normandie ou à l’Angleterre ils n’ont pas réussis a s’établir durablement sur nos côtes.

De récentes études ont mis en lumière le fait que sur le plan génétique les Bretons sont différents du reste de la France, sans en être forcement très éloignés (1).

L’étude de Saint Pierre & al. par exemple dresse cette carte des clusters génétiques en France (2):

Comme vous pouvez le voir il existe très clairement un Cluster Breton qu’on retrouve bien entendu dans notre Bretagne historique mais également dans les départements voisins ( Mayenne, Cotentin etc), ce qui s’explique très simplement par la proximité géographique. On retrouve également sans surprise ce Cluster Breton dans l’ouest de Paris.

Nous pouvons également nous intéresser rapidement aux haplogroupes Y, même si ceux ci ne sont pas les seuls indicatifs de la génétique d’une population. Pour expliquer rapidement l’haplogroupe Y indique la patrilinéarité d’un homme: vous héritez du chromosome Y de votre père qui lui même l’a hérité de son père etc. Ce qui veut dire que si vous êtes a 3/4 breton (mère et grand-mère paternelle) vous pouvez quand même ne pas avoir un « haplogroupe Breton ».

L’haplogroupe celtique « R-L21 » qui est une variante de l’haplogroupe d’Europe de l’Ouest « R1B » est très présent en Bretagne, dans l’Ouest de la Grande Bretagne et en Irlande et même si cette variante est également présente en France et en Espagne elle y est moins prévalente. Cela indique bien entendu un ancêtre masculin patrilinéaire commun.

Dans l’étude intitulée The Irish DNA Atlas: Revealing Fine-Scale Population Structure and History within Ireland plusieurs chercheurs se sont intéresses a la génétique irlandaise. (3)

Ils ont découvert que les Irlandais sont très proches génétiquement des « Français du Nord-Ouest », comprendre les Bretons : « Using a reference of 6,760 European individuals and two ancient Irish genomes, we demonstrate high levels of North-West French-like ancestry » (En utilisant une base de 6760 Européens et deux échantillons Irlandais anciens nous montrons une forte similitude avec « les Français du Nord-Ouest »)« French clusters are the best fit for about half of the ancestry within these Irish clusters, which is the highest proportion across all the Irish or British clusters. This French proportion is being driven primarily by the European cluster FRA1 which by itself represents an average of 30% ancestry in the ‘Gaelic’ Irish clusters (Fig. 3b). Cluster FRA1 is predominantly (80.0%) made up of individuals from the north-west region of France, an area with genetic affinity to other, British, ‘Celtic’ populations. This pattern of French ancestry continues in other Irish and British clusters associated with Celtic ancestry; specifically the N Ireland, Scottish, Orcadian, Welsh, and Cornish clusters. «  (Les clusters « Français » sont les plus proches pour environ 50% des clusters Irlandais. Principalement le cluster FRA1 qu’on retrouve avec une moyenne de 30% dans les clusters Gaéliques Irlandais. FRA1 est constitué à 80% d’individus du nord-ouest de la France, une zone qui a des affinités génétiques avec d’autres clusters celtiques en Grande Bretagne. C’est notamment le cas pour l’Irlande du Nord, l’Ecosse, les Orcadiens, les Gallois et les Cornouaillais.)

Notre similarité génétique avec les Irlandais s’explique donc par l’origine même des Irlandais. Avant de s’installer sur leur île ils sont partis d’Armorique, nos ancêtres sont restés et les leurs sont partis, mais nous sommes essentiellement des cousins. C’est le cas également pour les Bretons Insulaires qui ont émigré à partir du 6eme siecle en Armorique durant l’invasion Anglo-saxonne de l’île de Bretagne. 

Génétiquement parlant, nous sommes donc plus proches des Irlandais, des Ecossais, des Gallois et des Cornouaillais que nous le sommes du reste de la France. D’autant plus si on nous compare avec les clusters du sud de la France.

Pour finir je vais partager avec vous mon test ADN. Même si indicatif uniquement d’un individu je pense être très « représentatif » de mes compatriotes. 

Comme vous pouvez le voir, bien que Breton, les analyses ADN me classifient comme Irlandais ou Ecossais, Avec quelques ancêtres Anglo-Saxons et Gallois. Je rappelle qu’absolument tous mes ancêtres aussi loin que j’ai pu remonter dans mon arbre généalogique, étaient Bretons. 

Les populations les plus proches de moi génétiquement d’après GED-Match :

  • Cornouaillais 
  • Anglais du sud 
  • Orcadiens
  • Ecossais de l’Ouest
  • Irlandais 
  • (plus étonnant) Danois

Français n’arrivera qu’en 13eme position, après Norvégiens, Suédois et Germains. 

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Joseph Guillemot, pour Barr-Avel

Retrouvez les vidéos de Joseph Guillemot sur sa chaîne YouTube à l’adresse suivante :

https://www.youtube.com/channel/UCj1ggSci1hLOAGthAfysm7A

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(1) Rappelons à ce propos que les Français ne sont dans leur majorité que des Gaulois latinisés, et donc des Celtes.

(2) https://www.nature.com/articles/s41431-020-0584-1

(3) https://www.nature.com/articles/s41598-017-17124-4

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